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León, el primer grande de México

Por: Arturo Guerra Muñoz (@GuerraMu)

El «Capi» Montemayor recibe uno de los primeros trofeos obtenidos por el Club León │Foto: Ellos Fueron

El León conformó la primera gran dinastía del futbol nacional en su etapa profesional, antes de las eras de dominio de los actuales considerados grandes como Guadalajara, Cruz Azul y América. Por ello, los «Esmeraldas» pueden considerarse como el primer equipo grande de nuestro país.

En la época de oro del conjunto leonés que abarcó sus primeros 15 años en el máximo nivel del futbol mexicano, los Panzas Verdes no tuvieron comparación tanto en números como en títulos.

En el periodo citado, el cuadro de León ganó 199 de 378 partidos de Liga. Así mismo, se hizo dueño de 4 Ligas, 2 Copas y 3 Campeón de Campeones para totalizar 9 títulos oficiales, más que ninguna otra escuadra mexicana en aquellos tiempos.

León alza su primer título en la 47-48, en hombros Montemayor, Marco Aurelio y Manzotti.
Foto: Ellos Fueron

León, 9 títulos (4L, 2C, 3CC)

Atlas, 6 títulos (1L, 2C, 3CC)

Zacatepec, 5 títulos (2L, 2C, 1CC)

Atlante, 5 títulos (1L, 2C, 2CC)

L=Liga C=Copa CC=Campeón de Campeones

Campeonatos de Liga

El equipo que obtuvo la cuarta Liga, en 1956.│Foto: Mediotiempo

Hablando particularmente de las Ligas, una vez el León ganó su 4ta estrella en 1956, ningún otro equipo estaba siquiera cerca de ese número. Fue un ciclo mágico para el cuadro leonés obteniendo sus campeonatos entre la 47-48 y la 55-56, es decir, ganó 4 torneos en un total de 9 temporadas. Además, fue 2 veces subcampeón en par de ocasiones (1947 y 1959).

Campeones por temporada

1947-48  León

1948-49  León

1949-50  Veracruz

1950-51  Atlas

1951-52  León

1952-53  Tampico

1953-54  Marte

1954-55  Zacatepec

1955-56  León

Tomando como punto de partida el año de 1943, en 1956 el Veracruz le seguía al León en número de campeonatos de Liga obtenidos con 2.

Así terminaron cada una de las décadas desde el inicio del futbol profesional en México.│Gráfico: AS México

Incluso para 1960, León seguía siendo el mas ganador en cuanto a Ligas:

León (1948, 1949, 1952, 1956)

Guadalajara (1957, 1959, 1960)

Veracruz (1946, 1950)

Zacatepec (1955, 1958)

Es importante destacar que en sus primeros 18 años en Primera División, el León siempre estuvo entre los primeros 5 lugares de la tabla a excepción de la temporada 53-54 en la que terminó en 8vo lugar.

1944-45, 4°

1945-46, 4°

1946-47, 2°

1947-48, 1°

1948-49, 1°

1949-50, 3°

1950-51, 4°

1951-52, 1°

1952-53, 3°

1953-54, 8°

1954-55, 4°

1955-56, 1°

1956-57, 3°

1957-58, 5°

1958-59, 2°

1959-60, 4°

1960-61, 5°

1961-62, 5°

Posiciones y frecuencia que el club León ocupó en sus primeros 18 años:

1°, 4 veces

2°, 2 veces

3°, 3 veces

4°, 5 veces

5°, 3 veces

8°, 1 vez

PRIMER CAMPEONÍSIMO, León en su época dorada logró antes que nadie este reconocimiento. El primer grande de México │ Foto: Club León

Por otro lado, en aquel tiempo el equipo León instauró varios de los récords más importantes de la institución como más goles anotados en una temporada (87 en 47-48), mayor goleada de visitante (1-10 al Atlante en 47-48, récord actual de la Liga), menos derrotas en una temporada larga (2 en 51-52, récord de la Liga), más partidos seguidos sin perder (19 en 55-56) y más juegos consecutivos sin perder como local (34 entre 1954 y 1957, récord de la liga hasta los años 70s).

Torneo de Copa

En cuanto a las Copas, León fue uno de los equipos más exitosos hasta 1959 jugando 5 finales y quedándose con 2 gallardetes:

El máximo ganador de Copas en su momento, aunque el Club sigue buscando la obtenida en 1957, que al parecer fue robada.│Foto: Club León

• Atlante, 2 títulos y 4 subcampeonatos

• León, 2 títulos y 3 subcampeonatos

• América, 2 títulos y 1 subcampeonato

• Zacatepec, 2 títulos y 1 subcampeonato

• Moctezuma, 2 títulos y 0 subcampeonatos

• Atlas, 2 títulos y 0 subcampeonatos

• Puebla, 2 títulos y 0 subcampeonatos

Campeón de Campeones

Campeón de campeones: 1947-48 (León 1-0 Veracruz, Ciudad de los Deportes) Foto: Mediotiempo

Por otra parte, el cuadro de La Fiera obtuvo 3 trofeos de Campeón de Campeones siendo también uno de los más destacados en este rubro; Atlas tenía el mismo número de títulos de este tipo hasta el 59. Recordar que el León ganó uno de éstos al obtener la Liga y la Copa en la misma temporada, primer equipo en hacerlo, hito igualado en temporadas largas por Cruz Azul (68-69), Guadalajara (69-70), Puebla (89-90) y Necaxa (94-95).

Amistosos internacionales

Así mismo, el León fue uno de los conjuntos más «internacionales» en las décadas de los 40s y 50s jugando más de 50 encuentros de preparación contra equipos extranjeros (incluyendo giras a Cuba, El Salvador y Guatemala en 2 ocasiones) además de ser un constante partícipe en las series internacionales realizadas en nuestro país. También, el equipo panza verde tuvo partidas contra selecciones nacionales:

VS México (1947, 1949 y 1959)

VS El Salvador (1946 y 1949)

VS Guatemala (1947)

León humilló a Independiente de Avellaneda por 4-0 en el estadio Ciudad de Los Deportes. Foto: Ricardo Jasso Vivero

Entre los principales triunfos que la escuadra leonesa tuvo en ese lapso están:

3-2 a México (1947)

4-0 a Independiente de Avellaneda (1948) 

3-2 al Génova (1950)

2-0 a San Lorenzo de Almagro (1951)

4-2 a Independiente de Santa Fe de Bogotá (1953)

4-0 a FK Austria Viena (1956)

2-0 a Lanús de Argentina (1957)

2-1 al Hannover (1957)

1-0 a Botafogo (1960)

También tuvo meritorios empates ante Independiente de Avellaneda (1948) y River Plate (2 veces en 1950) y Boca Juniors (1951).

Aportación a selección nacional

Los logros del León se llegaron a  trasladar al campo de convocados a Selección Mexicana teniendo hasta 12 futbolistas así como a 5 de ellos con la etiqueta de mundialistas.

• Luis Luna

• Adalberto López

• Raúl Varela

• Alfonso Montemayor (Mundialista)

• Antonio Carbajal (Mundialista)

• Sergio Bravo (Mundialista)

• Antonio Battaglia

• Alfredo Costa

• José Luis Molina

• Saturnino Martínez

• Alfredo Hernández (Mundialista)

• Miguel Gutiérrez (Mundialista)

En los Campeonatos del Mundo de los 50’s, el equipo leonés tuvo 6 seleccionados para asistir a estos certámenes.

1950: Alfonso Montemayor

1954: Antonio Carbajal

1954: Sergio Bravo

1958: Antonio Carbajal

1958: Miguel Gutiérrez

1958: Alfredo Hernández

Mención aparte merece el campeonato Panamericano de 1952 al cual el León aportó 9 jugadores a la Selección.

Rivalidades del León de época

Un equipo con el protagonismo como el León de los 40s y 50s tenía que tener grandes hazañas, y por ende, acérrimos rivales.

VS Atlante

León disputó su primer juego de Liga ante los «Potros» el 20 de agosto de 1944.

Primer rival en Liga del León(5-3 en 44-45).

Puede decirse que este partido fue la primera gran rivalidad entre un equipo capitalino y un cuadro del interior de la República. Tuvieron episodios muy interesantes en sus primeros años de enfrentamientos como el campeonato de la fiebre aftosa (46-47), la revancha del 1-10 en 47-48, la final de Copa del 49 y el Campeón de Campeones del 52.

En sus 10 primeros años de juegos en Liga, León tuvo dominio sobre Atlante con 10 triunfos, 6 empates y 4 derrotas.

VS Guadalajara

Se trata del primer clásico regional del país. Antes del surgimiento de esta rivalidad, los encuentros que fueron considerados como clásicos eran duelos citadinos, es decir, enfrentamientos entre equipos de una misma ciudad. El Guadalajara – Atlas se disputa desde 1916, el Clásico Hispano entre el España y el Asturias se comenzó a jugar en 1921 y el primer Necaxa vs Atlante fue en 1927.

Prácticamente, el León – Guadalajara tuvo 3 décadas de pasionales enfrentamientos aderezados con broncas, goleadas, disputas por campeonatos y elementos en selección nacional. Todo ello incrementado por la cercanía geográfica de 2 de las ciudades más importantes del occidente del país.

Entre 1944 y 1970 chocaron más de 90 veces tanto en Liga (compartiendo las 2 primeras posiciones en un par de ocasiones), Copa (12 veces se vieron la cara, teniendo 7 series eliminatorias e incluyendo la final de 1967), Copa Oro de Occidente y amistosos. En torneos de Liga, León tuvo 22 victorias por 21 de Chivas y 12 empates.

VS San Sebastián

El primer rival local del León. Tuvieron enfrentamientos entre las temporadas 45-46 hasta la 51-52 cuando los Santos descendieron. En 15 partidos oficiales entre ellos, los Esmeraldas dominaron con 11 triunfos y 4 igualadas.

VS Irapuato

Foto: Arturo Guerra

El Clásico del Bajío, el otro clásico regional del León. El primer juego en Liga fue en la 54-55 y se enfrentaron ininterrumpidamente hasta 1972 cuando la Trinca descendió por ocasión primera. Los números en Liga del León en ese periodo fueron: 16 ganados, 12 empates y 8 perdidos.


Conclusiones

Si bien es cierto que previo a la dinastía del León en los 40s y 50s, existieron otras etapas de gran dominio en la época amateur por parte del España (14 veces campeón), el América de los 20s o el Necaxa de los 30s, la de los Esmeraldas fue la primera de la era profesional a la que le siguieron la del Guadalajara (50s y 60s), Cruz Azul (70s), América (80s), Necaxa (90s) así como en torneos cortos Toluca, Pachuca y Tigres más recientemente.

El León fue el primer equipo en ganar ligas consecutivas (47-49), siguiéndole Guadalajara (58-62 y 63-65), Toluca (66-68), Cruz Azul (71-74 y 78-80), América (83-85 y 87-89), Necaxa (94-96), Pumas (Clausura y Apertura 2004) y el mismo León en 2013-14 para dejar al equipo esmeralda como el único que lo ha logrado tanto en torneos largos como en cortos y también ser el último equipo que lo ha conseguido hasta la fecha.