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¿CÓMO SE JUGARÁ LA CONCACHAMPIONS?

Por: Arturo Guerra

DETERMINACIÓN DE CUPO Y RIVALES PARA EL LEÓN EN CONCACAF 2021 Y 2022

En el año 2018 se inició con el formato actual en la Concacaf Champions League (CCL), es decir, con eliminatorias directas desde octavos de final. Antes de eso, la participación de los clubes mexicanos iniciaba con una fase grupal y el certamen recorría todo el año futbolístico a diferencia de ahora que a los equipos mexicanos les toca jugar en el primer semestre del año calendario.

Para determinar los octavos de final se generan 2 bombos. En el bombo 1 van los que cierran de local la eliminatoria de 8vos. En esta ronda, NO se pueden enfrentar equipos del mismo país.

En la edición de 2018, en el bombo 1 estaban los 4 mexicanos, 3 de USA (USA1, USA2 y USA3) así como Canadá 1 (siendo normalmente un MLS; aquel año fue Toronto FC). En el bombo 2 había quedado encuadrado el USA-4.

¿Cómo se determinó esto? Con el nuevo Concafaf Ranking Index, que toma en cuenta el rendimiento de las últimas 5 participaciones, no del club como tal sino de la “posición” de la liga. Es decir, que del Mex-1 toman sus actuaciones que bien pudieron ocupar diferentes equipos a los largo de esos 5 años. En otras palabras, diversos equipos “alimentan” a la puntuación del cupo Mex-1.

En la Liga MX así se dan los cupos:

  • Mex-1: Campeón Apertura.
  • Mex-2: Campeón Clausura.
  • Mex-3: Subcampeón Apertura.
  • Mex-4: Subcampeón Clausura.

En la edición 2019 todavía el Mex-4 estuvo en el bombo 1, correspondiéndole al Toluca pero teniendo una nefasta actuación siendo eliminado en la ronda de octavos de final por Sporting Kansas City y perdiendo ambos partidos. Ahí el Mex4 perdió muchos “bonos”.

Cuando al León le toca estar en el sorteo de la competición en 2020 (como subcampeón del Clausura 2019), el Mex-4 ya estaba incluido en el bombo 2, quedando en el bombo 1 los otros 3 mexicanos junto con los 4 estadunidenses y el canadiense (un MLS: Montreal Impact).

Por lo anterior, a León le iba a tocar forzosamente un conjunto de la MLS y no un centroamericano, por ejemplo. Recordemos que en octavos de final el León no podía jugar con un MX, pero sí ya a partir de cuartos de final. De hecho, si León hubiera eliminado a LAFC, hubiera chocado con Cruz Azul.

¿Cómo se determinarán los bombos para 2021?

Siguiendo con la mecánica actual, el Mex-4 será ocupado por León (por ser segundo lugar del Clausura 2020) y seguirá en el bombo 2 dada la puntuación justamente del Mex-4 en las ediciones 2015-16, 2016-17, 2018, 2019 y 2020.

Las actuaciones que ha tenido el Mex-4 en estas participaciones no le alcanza para superar a los cupos que están actualmente en el bombo 1 por lo que León enfrentará de nuevo a un MLS en octavos de final en el primer semestre de 2021.

Para 2022, León ha calificado como Mex-1 por ser campeón del Apertura 2020. Es prácticamente un hecho que, para ese entonces, al cuadro verdiblanco le toque un centroamericano en la primera ronda.

El Mex-1 es el tercer cupo mejor posicionado en el ranking de la Concacaf Champions League. Los primeros son Mex-3 (primer lugar del ranking)  y luego Mex-2 (segundo lugar del ranking).

¿Quiénes fueron el Mex-4 en las últimas 5 ediciones de la CCL?

2015-16: Querétaro, subcampeón CL-2015; eliminado en 4tos  (18 pts)**

2016-17: Monterrey, subcampeón CL-2016; eliminado en fase de grupos  (10 pts)**

2018: Tijuana, líder fase regular CL-2017*; cuartos de final  (9 pts)**

2019: Toluca, subcampeón CL-2018; octavos de final  (4 pts)**

2020: León subcampeón CL-2019; octavos de final  (7 pts)**

*El subcampeón del CL-2017 (Tigres) ya había calificado como campeón del AP2016.

**Puntos generados para efectos del ranking.

¿Cómo puntúa cada equipo para el cupo de su país?

  • 4 puntos: por el simple hecho de participar.
  • 3 puntos: por victoria.
  • 1 punto: por empate
  • 1 punto: por ronda avanzada.
  • 2 puntos: por ser campeón.